「次世代のたんぱく源」とは?

今が商機!?次世代のタンパク源とは?

タンパク質とは?

タンパク質」とは人間の筋肉や臓器、皮膚といった体の主成分となる栄養素です。この「たんぱく質」は「アミノ酸」が多数結合して作られています。体の中のタンパク質は古くなるとアミノ酸に分解されて、新しいタンパク質を再合成して体を作ります。その過程で一部のアミノ酸は排出されてしまうため人間は常にタンパク質を摂取し続けなければなりません。
国際連合は2050年には世界の人口が98億人になると予想されており(現状75億人)、タンパク質の消費が急激に増加するのは間違いなく状況です。世界的にタンパク質が不足することで「タンパク質の危機」が起こる可能性も出てきています。

ちなみに「プロテイン」とは?
プロテイン(protein)はギリシャ語の「第一のもの」が語源で英語でいう「タンパク質」です。日本では筋トレの時に摂取するサプリメントが「プロテイン」と呼ばれています。プロテインはマッチョ(ボディービルダー)の必需品で筋肉を発達させる効果がありますが、筋肉増強剤とは異なり食品として位置づけされています。

今はタンパク質を何から摂取しているのか?

タンパク質は「肉」や「魚」、「乳製品」、「卵」といった「動物性の食品」に多く含まれています。植物でも大豆は「畑のお肉」とも呼ばれタンパク質を多く含んでいます。私たちは畜産業でお肉や卵、農業で大豆や穀物、水産業で魚介類を生産することでタンパク質を摂取することができています。

動物性のタンパク質の増産は可能か?

タンパク質を多く含む「動物性の食品」は植物性の食品と違い簡単には増産することはできません。例えば、1kgのトウモロコシを作るのに水を約1,800L消費しますが、牛を育てるとなるとこのトウモロコシを大量に与えなければなりません。そのため、牛肉1kgを生産するのに約20,000Lの水が必要となります。限られた水資源の中で動物性の良質なタンパク質を増産することは非常に難しいのです。。。

「次世代のたんぱく源」とは?

今後のタンパク質危機の対策として、畜産物に頼らずにタンパク質を生産するスタートアップ企業がどんどん増えてきています。新しいたんぱく源として「昆虫」や「」、さらには「培養肉」といったものまで出てきてます!!
昆虫」ではコオロギを利用したプロテインバーがすでに発売されており、カイコの粉末を利用したサプリメントまでであります。また、「藻やミドリムシ」のタンパク質を健康食品として利用している企業もあります。さらに細胞を増やす培養液を開発し「培養肉」を生産して動物を殺さない環境に優しい肉「クリーンミート」といった新しい概念まで生まれてきています。

「養殖」と次世代タンパク源の相性は抜群!?

養殖で生産される「魚介類」は畜産物と同様に重要な動物性のたんぱく源です。しかし、養殖で魚介類(特にマグロやエビといった生態系の上位の生き物)を育てるためには大量の魚粉を餌としてあげなければなりません。そのため、今の養殖は動物性タンパクを作ってるでなく、大量に消費してる状態なのです。養殖は食料自給率や世界の食料問題に貢献しているとよく言われますがこの点に関しては間違っています。今の養殖はあくまで高単価で嗜好性の高い魚介類を生産する産業なのです。ここが畜産業のように養殖業発展しなかった最大の理由なのです。
(詳しくはこちら養殖業が畜産業ほど発展しない理由

※養殖の水の消費量について
養殖は「循環式の養殖」であれば畜産物の生産で問題になる水の消費量を劇的に削減できます。魚は水の中で生活していますが、畜産物のように水を消費しないため飼育水を循環させて再利用すると多くの水を使いません。1kgあたりの水の使用量も1000L以下で生産ができます。

「養殖」では食料問題の解決に貢献できないのか?

魚粉が餌だから、「養殖では食料問題の解決に貢献できないのか?」というとそうでないと考えています。これからの養殖ではマグロやエビといった生態系の上位生物だけを育てるだけでなく、餌まで人工的に生産してしまうのです。次世代タンパク質は魚粉に変わる餌の原料として大きな期待をしており、養殖との相性は抜群です!すでに「コオロギ」や「イエバエ」は養殖用の餌としての活用も始まっています!(個人的にはイトミミズを培養して養殖用の餌にするのが面白いと考えています。)このような次世代のたんぱく源のスゴイところは植物からタンパク質を生み出していることろにあります。つまり、植物」→「昆虫やミミズ」→「マグロ」といった人工の循環(生態系)を作ることで、養殖がタンパク質の供給源となり食料問題の解決の貢献できるようになるのです!
次世代タンパク質の生産は「やるなら今しかねぇーー!!」のです。

参考書籍:あたらしい栄養学

 

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